domingo, 6 de setembro de 2015

Commonwealth War Graves – o Cemitério Britânico do Porto (M1819 – 11RF/2015) [parte 2]


Commonwealth War Graves – o Cemitério Britânico do Porto [2ª parte]
Cemitérios do Porto – o cemitério dos Ingleses: um roteiro de aviação?

Commonwealth War Graves

O cemitério britânico do Porto, recebeu em 1941 os primeiros inumados da 2ª Grande Guerra, sendo que o conjunto total de seis lápides, se constitui numa pequena secção da Commonwealth War Graves, inserida num dos talhões, refere a três acidentes distintos.

Na sepultura colectiva nº774 (duas lápides), encontram-se os restos mortais da tripulação de um Vickers-Armstrong Wellington Ic, de registo Z8780, do Overseas Aircraft Delivery Unit, da Royal Air Force , que por volta das 14H30M de 13 de Julho de 1941 se despenhou no oceano, ao largo de de Fão, perto de Esposende.Tratava-se de um voo de entrega, que partiu desde a base da RAF de Portreath, na Cornualha, rumo a Gibraltar. A tripulação era composta por 6 elementos, tendo todos eles perdido a vida.Da informação consultada, os diferentes autores são unânimes em dizer que não é clara a razão do acidente, sendo factores plausíveis para o sucedido problemas com o aparelho, no motor, ao qual o mau tempo e o mar agitado não terão ajudado. Pensamos que ainda há espaço para investigação séria sobre o tema, junto da imprensa local e junto até dos familiares dos homens do mar que acorreram ao auxílio destes aviadores. Os familiares do Sgt. William Bernard Oakes, ainda procuram nos dias de hoje encontrar uma explicação, seja ela qual for, para o acidente. As descrições da imprensa, são muito ricas no relato às exéquias que movimentaram a comunidade britânica do Porto, mas também da sociedade civil e militar local, ainda que, a censura terá tido um papel importante no refrear a imprensa, quer sobre o acidente em si, quer sobre as cerimónias, por certo que muito ficou por dizer.Estas sepulturas, como se pode verificar pelas fotos, diferem das demais por não ostentarem os símbolos da arma a que pertenciam, talvez por ser uma sepultura colectiva.
As lápides tem as seguintes inscrições:

R.65516 SERGEANT
McNEILL, STEPHEN THOMAS,
AIR GUNNERROYAL 
CANADIAN AIR FORCE
13TH JULY 1941
 

546317 SERGEANT 
OAKES, WILLIAM BERNARD,
PILOT
ROYAL AIR FORCE
13TH JULY 1941 
AGE 21IN 
GOD’S GARDEN OF MEMORY
WE MEET EVERY DAY
MUM AND DAD
BROTHERS AND SYSTERS

R.65821 SERGEANTPEEL, 

HENRY GERALD,
ROYAL CANADIAN AIR FORCE
13TH JULY 1941 AGE 23HE 
                                                           DIED FOR HIS COUNTRY  
                                                           HE LIVES WITH HIS LORD


990743 SERGEANT
DAVIES, TREVOR VAUGHAN
ROYAL AIR FORCE
13TH JULY 1941 AGE 20
TREASURED MEMORIES ALWAYS
DEAR TREVOR
 

1106166 SERGEANT
DIXON, COLIN JAMES,
WIRELESS OP.AIR GUNNER
ROYAL AIR FORCE
13TH JULY 1941 AGE 20
 

923871 SERGEANT
HAYNES, DEREK CECIL
PILOT
ROYAL AIR FORCE
13TH JULY 1941 AGE 19
LOVE NEVES DIES


O segundo conjunto de sepulturas, nºs.776 e 777, referem-se à tripulação de um Vickers Wellington IC, de registo HX390, do 1st Overseas Aircraft Delivery Unit, da Royal Air Force, em voo de ferry, entre Portreath e o Egipto, via Gibraltar, que se despenhou perto do Atlântico frente a Vila do Conde, a 29 de Maio de 1942.
De acordo com uma das fontes consultadas, o autor Carlos Guerreiro, devido a problemas de motor o aparelho, ao amarar, partiu-se. Dois dos tripulantes morreram, correspondendo aos túmulos existentes no cemitério e todos os restantes se salvaram, « Gould e Jakson, com lesões diversas, incluindo braços partidos, subiram para uma asa. Anstey e Wallace-Cox conseguiram entrar para um bote de borracha. A aterragem foi observada da costa e o barco de um pescador conseguiu recolhê-los. Os dois feridos graves foram enviados para o Hospital no Porto. Anstey e Cox foram transferidos para uma unidade militar na Póvoa do Varzim, onde estiveram durante três semanas, antes de serem  transferidos para as Caldas da Rainha. Os dois regressaram a Inglaterra a 12 de Julho. Wallace-Cox morreu em 27-07-1943 e está sepultado no Ashbourne Cemetry, no Reino Unido.»
A tripulação completa era constituida,«Sergeant H. Jakson Sergeant M.H.Thompson (*)Sergeant J. W. Gould Segeant I. Wallace-Cox P/O J. P. AnsteySergeant John Gordon Daniels (*)»(*) túmulo em St. James.
Ainda segundo Carlos Gomes, e após consulta ao Evade&Escape Report  desse acidente, este refere a data do acidente como sendo 28 de Maio, e não a data inscrita nas campas, nem tão pouco a que o autor refere no seu livro, 30 de Maio. Uma discrepância que fica por esclarecer.

1312337 SERGEANT
DANIELS, JOHN GORDON
PILOT
ROYAL AIR FORCE
29TH MAY 1942 AGE 20



HE GAVE US
THE LOVE AND LAUGHTER.
SHARED JOY AND TEARS.
AND LEFT LOVED MEMORIES.

(grave no.777)




1320384 SERGEANT
THOMSON, MATHEW HALL
AIR GUNNER
ROYAL AIR FORCE
29TH MAY 1942 AGE 20


MAY THE SUNSHINE HE MISSED
ON LIFE'S HIGHWAY
BE FOUND IN
GOD'S HAVEN OF REST

(grave no.776)



O terceiro conjunto, a sepultura colectiva nº 567, referem-se à tripulação de Lockheed Hudson IIIA, registado FK791 (s/n 42-47347), do Esquadrão 269 da Royal Air Force, da base RAF Davidstow Moor, que se despenhou perto de Mira no dia 6 de Março de 1944. Esta unidade tinha sido colocada nas Lajes, Terceira, Açores, para onde se estava a deslocar vinda de Gibraltar. O acidente resulta de inicialmente terem perdido o motor de bombordo devido a uma tempestade eléctrica, e algum tempo depois o de estibordo também falhou. Três dos tripulantes morreram , mas um quarto, o Flight Sergeant Potwalka, foi recolhido por uma embarcação de pesca.

39548 SQUADRON LEADER
McPETRIE, DAVID DUNCAN 
PILOT
ROYAL AIR FORCE
6TH MARCH 1944 AGE 31
 

GREATLY LOVED
BY HIS WIFE AND CHILDREN
REMEMBERING HIM,
WE WILL BE BRAVE & STRONG








 

R.99353 WARRANT OFFICER 
GALLOP, PHILLIP ARTHUR 
WIRELESS OP./AIR GUNNER
ROYAL CANADIAN AIR FORCE
6TH MARCH 1944 AGE 23
 

SLEEP BELOVED, SLEEP
AND TAKE THY REST
WE LOVED THEE WELL
BUT JESUS LOVED THEE BEST

401996 WARRANT OFFICER
McLEAN, GEORGE GORDON 
ROYAL AUSTRALIAN AIR FORCE
6TH MARCH 1944 AGE 25
 

NOT LOST
BUT GONE BEFORE


Agradecimentos:
Kelvin Youngs (webmaster Aircrew Remembered);
Mrs A Francis (Enquiries Administrator at Commonwealth War Graves Commission);
Terrence Weineck (Memeber of Church Council)

Reverend Rober John Bates (Chaplain, St James Anglican Chaplaincy, Porto)
e ao Carlos Guerreiro, pela ajuda e partilha, e permissão por aqui utilizar algum do seu material.


Fontes de Informação:
Maj.(RES) Adelino Cardoso, in Aeronaves Militares Portuguesas do Seculo XX, Edição Essencial, Lisboa, 2000.
Dr. Francisco Queiroz, in Cemitérios do Porto – Roteiro, publ.2000 DMASUCMP-DMHP, da C.M.Porto.
Carlos Guerreiro, in Aterrem em Portugal, livro e online ... http://aterrememportugal.blogspot.pt/http://www.landinportugal.org/
José Augusto Rodrigues, in A Batalha de Aljezur, JF Aljezur, 2013
St. James Anglican Church Porto http://www.stjamesoporto.org
Commonwealth War Graves Commission www.cwgc.org
Aircrew Remembered [http://www.aircrewremembered.com]
Wellington IC Z8780 - http://aircrewremembered.com/haynes-derek.html
Hudson IIIA FK791 - http://www.aircrewremembered.com/mcpetrie-david-duncan.html
Altimagem - http://altimagem.blogspot.pt/2013/08/66-vickers-armstrong-wellington.html
WW2 Talk - http://ww2talk.com/forums/topic/10859-war-graves-in-portugal/
Key Publishing Ltd. Aviation Forums http://forum.keypublishing.com/archive/index.php/t-112211.html
RAF Davidstow Moor http://www.rafdavidstowmoor.org/crash-log/crash-index/
Joe Baugher’s Serials http://www.joebaugher.com/usaf_serials/1942_2a.html


Notas Finais – adicionalmente a este escrito que evoca os militares sepultados na secção da Commonwealth War Graves, ficam aqui algumas fontes de informação relativas a alguns dos militares e respectivas unidades, evocadas no cruzeiro aos combatentes de ambas as guerras,

THE FIFTH BATTALION HIGHLAND LIGHT INFANTRY IN THE WAR 1914-1918http://www.gutenberg.org/files/20250/20250-h/20250-h.htm

Nota (muito pessoal) do Autor – Numa altura em que vai tomando uma dimensão maior, a vertente do turismo cultural relativo à arte e à história (da Cidade e do País), que podemos encontrar nos cemitérios do Porto, nomeadamente os de maior dimensão, destaca-se um conjunto de visitas culturais, já na sua 10ª edição, num trabalho desenvolvido por parte da Câmara Municipal do Porto. Neste sentido, surge-me a ideia, com laivos de sugestão, que uma das vertentes a explorar poderá bem ser a vertente militar da história da cidade, nomeadamente pelos jazigos e talhões onde esta se pode evocar, desde o Cerco do Porto, mas também as 1ª e 2ª Grande Guerras, a Guerra Colonial, as Invasões Francesas, ... fica o repto. Quem sabe…


sábado, 5 de setembro de 2015

Commonwealth War Graves – o Cemitério Britânico do Porto (M1819 – 11RF/2015) [parte 1]



Commonwealth War Graves – o Cemitério Britânico do Porto
Cemitérios do Porto – o cemitério dos Ingleses: um roteiro de aviação?

 A presença da comunidade britânica na cidade do Porto remonta à Baixa Idade Média, sempre ligada ao comércio, e com maior ênfase com o crescimento dos negócios relacionados com o Vinho do Porto. É só a partir do Sec.XIX que foi permitida a construção de um local de culto, a St. James Church. A sua construção, entre 1815 e 1818, é posterior à construção do cemitério, igualmente uma aspiração antiga da comunidade. Esta foi implantada num terreno adquirido em 1787, e que recebeu as primeiras inumações em 1780, sendo este aquele que se pode considerar o primeiro cemitério permanente da cidade do Porto.
Longe de explanar aqui as razões históricas e sociais deste conjunto, igreja e cemitério, e que passa totalmente despercebido para muitos Tripeiros dado a forma discreta com que se insere na cidade (foi uma das condições para a sua construção, à data «o sítio de inumação deveria ser separado da zona comercial da cidade e fora dos seus limites»), voltamos a nossa atenção para um conjunto de túmulos que podemos encontrar no seu interior, do período 1939-1945, demoninado por Commonwealth War Graves, de algum modo, no seguimento de um outro escrito publicado no Pássaro de Ferro.
Refira-se que, em Portugal, e deste mesmo período, existem vários locais onde estão assinalados acidentes aéreos, batalhas aéreas, bem como conjuntos de túmulos em diversos cemitérios, onde descansam os restos mortais de aviadores dos dois lados do conflito. Os livros “Aterrem em Portugal”, da autoria de Carlos Guerreiro, e “A Batalha de Aljezur” da autoria de José Augusto Rodrigues, são exemplos recentes de trabalhos de investigação séria sobre estas temáticas, com bom enquadramento social e político que nos ajuda a entender toda a intrincada trama histórica deste período em que, ainda que fossemos neutrais, a guerra passava também por Portugal. Nessas publicações, referidas na bibliografia, são muitos os acidentes e os combates aéreos enumerados, e que tiveram lugar no território nacional.

Antes disso, chamamos a V. atenção para o monumento de 1922, existente frente à igreja, que evoca todos os britânicos do Porto que pereceram nas duas grandes guerras, um cruzeiro em tudo idêntico aos que podemos encontrar em outros lugares em Portugal ( ex. Lajes War Cemetery), e também no estrangeiro, onde são evocados os 32 combatentes, de ambas as guerras, da Comunidade Britânica do Porto.
Na sua face frontal, virada para a entrada da igreja, ostenta a seguinte inscrição:


FOR GOD, FOR KING
FOR COUNTRY

TO THE GLORY OF GOD
AND IN GRATEFUL
MEMORY OF THOSE
CONNECTED WITH THE
BRITISH COMMUNITY
IN OPORTO
WHO GAVE THEIR LIVES
FOR THEIR COUNTRY
IN THE GREAT WARS
1914 – 1918
AND
1939 – 1945



1ª Grande Guerra

CAPT. WILFRID G. CASSELS – 8TH BORDER REGT. – FRANCE
2ND.LIEUT. II JONES – ROYAL FIELD ARTILLERY – FRANCE
CAPT. SPENCER PONSONBY – 12TH MIDDLESSEX REGT. – FRANCE
LIEUT. PHILIP R. TAHOURDIN – 47TH SIKIIS - MESOPOTAMIA

2ND. LIEUT. RONALD DALBERTANSON M C – 3RD EAST SURREYS ATT. 6TH DORSETS – FRANCE
2ND.LIEUT. HAROLD V. H. MASON – 6TH EAST KENT REGT. – THE BUFFS – FRANCE
CAPT. GEORGE W. REID – 2ND. HAMPSHIRE REGT. 29TH DIVN. – GALLIPOLI
2ND.LIEUT. F. THICKE – ROYAL ARTILLERY – FRANCE

2ND.LIEUT. ALBERT L. DAGGE – ROYAL FIELD ARTILLERY – FRANCE
CAPT. GORDON MILNE – 5TH HIGHLAND RIGHT INFANTRY – PALESTINE
2ND. LIEUT. ROBERT W K REID – 9TH ROYAL NORTH LANCASHIRE REGT. – FRANCE

2ND. LIEUT. ALFRED C. FLOWER – 4TH GRENADIER GUARDS – FRANCE
2ND. LIEUT. WALTER B. MORGAN – 6TH SOUTH LANCASHIRE REGT. – GALLIPOLI
CAPT. G.E.SELLERS – CANADIAN CYCLING CORPS – FRANCE

2ND. LIEUT. F.GODFREY FLOWER – ROYAL FLYING CORPS – FRANCE
LIEUT. ALBERT E.MORGAN – ROYAL FUSILIERS AND R.F.C. – FRANCE
2ND. LIEUT. ERNEST K.SMITH – EAST KENT REGT.- THE BUFFS - FRANCE

SUB.LIEUT. MALISE GRAHAM R.N. – SUBMARINE G8 – NORTH SEA N 60.50 W L00
PTE. RICHARD OWEN – 2OTH MANCHESTER REGT. – FRANCE
2ND. LIEUT. BENJAMIN A.STRANDING – 2ND ROYAL WARWICKSHIRE REGT. – FRANCE
2ND. LIEUT. KENNETH M.WALKER – ROYAL AIR FORCE – FRANCE

PTE.TOM JONES – 10TH MANCHESTER REGT. – FRANCE
L/CPL. JAMES T.POLLOCK – ROYAL ENGINEERS – BELGIUM
LIEUT. HENRY F.STEVENSON – 9TH CHESHIRE REGT. – FRANCE
2ND. LIEUT. RICHARD YATES – ROYAL FLYING CORPS - EGYPT

2ª Grande Guerra

P/O J. LATIMER ATKINSON – ROYAL AIR FORCE

F/SGT. A.E.H.EDWARDS - ROYAL AIR FORCE

SGT. R.V.P.ENNOR – ROYAL AIR FORCE

F/O D.A.KLIMPTON – ROYAL AIR FORCE

F/LT. T.F.Mc CRORIE – ROYAL AIR FORCE

F/O C.J. NIBLETT – ROYAL AIR FORCE

F/O J.H.R.S.ST.JOHN – ROYAL AIR FORCE

A comunidade britânica do Porto efectua uma cerimónia religiosa, no Remembrance Day, a 11 de Novembro, honrando a memória destes e de todos os que deram a vida For God, For King and For Country, em todas as guerras.


CONTINUA...

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