sexta-feira, 5 de abril de 2013

D-21: UM VANT DA GUERRA FRIA (M941 - 97PM/2013)

SR-71 e D-21 em Beale, EUA    Foto:Bobby Cummings/USAF
O VANT da década de 60 D-21       Foto:USAF

Embora quase eclipsado pelo SR-71 ao seu lado, no Parque Heritage da base aérea de Beale na Califórnia, EUA descansa uma peça pouco conhecida da história militar: um Veículo Aéreo Não Tripulado (VANT) D-21.

A missão do D-21 era proporcionar  reconhecimento a grande altitude, através de uma única câmera de alta resolução, sobrevoando uma localização pré-definida, ejetando posteriormente a película sobre o mar, onde seria recuperada.

Projetado nos anos 60, o VANT era lançado a partir de um A-12 Blackbird modificado, conhecido como M-21, um predecessor do SR-71. O programa contudo, falhou nos testes de lançamento a grandes altitudes e velocidades a partir desta plataforma.


D-21 transportado no dorso de um A-12 Blackbird     Foto:USAF

"Esta foi a manobra mais perigosa que alguma vez tivemos que efetuar, num avião em que eu tenha trabalhado" disse Kelly Johnson, o responsável pelo gabinete "Skunk Works" da Lockheed, que desenhou o A-12.
Em finais de 1967, uma unidade da USAF (4200th Test Squadron) foi formada em Beale para operar D-21 modificados, que seriam lançados a partir de B-52 Stratofortress. A combinação B-52D/D-21, com o nome de código Senior Bowl, voaria uma série de missões operacionais, antes do fim do programa em 1971. O D-21 conseguia subir até altitudes de 90.000 pés (cerca de 27.000m) e ultrapassar velocodades de mais de 2500 mph (cerca de 4000 km/h).

Dois D-21 transportados por um B-52D    Foto:USAF

Hoje em dia, as forças americanas dispõem de uma multiplicidade de VANTs, que são os sucessores dos pioneiros D-21.


Fonte:USAF
Tradução e adaptação: Pássaro de Ferro

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