segunda-feira, 12 de março de 2012

SWEET FIFTEEN (M616 - 13AL/2012) - Adendado (2)

Perfil da autoria de Miguel Garrana Amaral, que foi também o autor e executor da pintura comemorativa dos 50 anos da BA5 no Lockheed Martin F-16A Figting Falcon s/n 15115,  num evento eternizado como "O voo do Sabre"!
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O magnífico trabalho de pintura que celebrizou o "15".

O F-16, agora AM, s/n 15115 (93-0479) voltou recentemente à vida operacional, já no padrão MLU.
É a nova etapa na vida de um aparelho que se tornou já lendário, seja pela pintura "Sabre" que ostentou, seja por todas as faces que já teve desde que chegou a Portugal em 13 de Dezembro de 1994.
O 15115 foi, juntamente com o 15114, o último dos 20 F-16 do lote Peace Atlantis I a chegar a Monte Real.

 Aqui, fotografado em Maio de 1997, por Carl Brent, ainda com a pintura original.

Como curiosidades "biográficas" e de "spotting" aqui ficam alguns tópicos alusivos à vida deste avião, que não pretendem ser de modo algum catalogados como os mais importantes, nem uma descrição rigorosa e obediente ao calendário. São notas resultantes da recolha de informação e registos do autor desta edição e que está, obviamente, aberta a adendas que ajudem a escrever a história e percurso desta aeronave.
- Chegou a Monte Real em 13 de Dezembro de 1994 com 20 horas e 15 minutos de voo e com o motor nº série 703459;
- Em 1996 protagonizou uma "corrida"/comparativo de performance com um Ferrari F50, em plena pista da BA5, em Monte Real;

Descolagem do F-16A 15115 ao lado do Ferrari F50, na pista da BA5-Monte Real - Foto: Octávio Novo - Airliners.net

- Esteve na Base Aérea de Aviano, em Itália, inserido no destacamento aéreo português, em operações CAP e SWEEP sobre território do Kosovo, no âmbito da Operação Allied Force, em duas ocasiões: Outubro de 1998 e Janeiro de 1999;
- Foi notado em Florennes - Bélgica, em Abril de 1998; 
- Na Primavera de 2000 integrou, com mais 5 aparelhos, a primeira e até agora única participação portuguesa no exercício Red Flag, nos Estados Unidos da América, altura em que lhe foi pintado, bem como aos restantes aparelhos do destacamento e depois de toda a frota, o "Falcão" na deriva.

 Foto obtida em Junho de 2000, nos antigos abrigos da Alfa 1 de Monte Real.

- Em Junho de 2000 esteve na Base Aérea nº 4, nas Lajes-Açores;
- Marcou presença no NATO Air Meet de 2001;
- A partir do final de Abril de 2004 esteve novamente em Florennes - Bélgica, participando no TLP 2004-3;
- No final de 2004, 10 anos depois de ter chegado a Portugal, o 15115 tinha já no seu registo mais de 1500 horas de voo.

 Aqui, fotografado sem motor, algures em Agosto de 2000...


Descolagem e regresso de uma missão, em 22 de Janeiro de 2008.

Nestas duas imagens, o avião surge equipado com um TGM-65 Maverick, um  AIM-9Li Sidewinder e, visível, na primeira imagem, o pod ACMI. O 15115, juntamente com o 15112 e 15114 foram pintados com um esquema low vis da deriva, com a simbologia de Monte Real - Falcão e  5 triângulos no topo, bandeira portuguesa em dois tons de cinzento e a Cruz de Cristo também em tom de cinzento de baixa visibilidade. Este esquema de pintura foi aplicado em 2007.

Fulgurante rapada à pista 19, do "Sabre", magnificamente pilotado pelo TCor PILAV Eugénio "Harpoon" Rocha, na altura Comandante da Esquadra 201 - Falcões, no dia 22 de Julho de 2009.

Uma potente descolagem, desta vez registada a 26 de Julho do mesmo ano, novamente com o Comandante da Esquadra 201 - Falcões aos comandos, desta feita na pista 01.

- A 22 de Julho de 2009, por ocasião das comemorações do 50º aniversário da Base Aérea nº5 - Monte Real, é apresentado ao mundo com um esquema de pintura que retrata o "meio século" de história daquela unidade, ostentando nas suas asas o "Sabre", nome pelo qual ficou e ficará eternizado, bem como as silhuetas das outras aeronaves que operaram a partir daquela unidade, T-33, T-38 e A-7P e a simbologia dos "Falcões";
- No final de Agosto de 2009, o 15 integra uma "embaixada" lusitana de 4 F-16 no festival aéreo "Al Fatah Air Show" na Líbia;

Patch da autoria de Miguel Amaral.

- No ano seguinte, centra de novo as atenções nas comemorações do "Dia da Família/Dia de Base aberta", na BA5, sendo de longe a maior atração, onde quer que esteja presente;

Modelo  radio controlo do "Sabre" apresentado no dia de Base Aberta em Maio de 2010.

À chegada a Monte Real numa das 3 formações four ship nas comemorações do Dia de Portugal a 10 de junho de 2010.

- Integra uma formação de 12 aparelhos na comemoração do Dia de Portugal, Camões e Comunidades Portuguesas a 10 de junho de 2010;
- Pouco depois, a 3 julho de 2010, integra a formação de 10 F-16 que participaram nas comemorações dos 58 anos da Força Aérea Portuguesa no Arquipélago da Madeira.


O "Sabre" fotografado no AM3, na Ilha de Porto Santo-Madeira, a 3 de Julho de 2010.

  Aqui, fotografado frente à Torre de Controle da BA5, a 14 de Outubro de 2010, no ocaso da pintura do "Sabre"

O "quinze" surge aqui fotografado em 18 de Outubro de 2010, tripulado pelo TCor PILAV Dionísio - Comandante da Esquadra 201 - Falcões, dia em que efetuou o voo para a OGMA em Alverca para ser submetido ao processo MLU.


Na edição de Nov/Dez de 2010 foi capa e poster central da revista Mais Alto como símbolo da frota e "Geração" de profissionais que trabalhou com os F-16 Bloco 15 (mais conhecidos por OCU), que conheceu o seu fim em missões operacionais precisamente com o 15115 em setembro de 2010.

Em 6 de Dezembro de 2011, o 15115 regressa aos céus, já como F-16AM (MLU), no seu voo de experiência, efetuado pelo TCor PILAV Morais, Comandante da Esquadra 301 - Jaguares.

De regresso de uma missão operacional, já no padrão MLU e com a pintura característica, ainda quase imaculada. Foto obtida no passado dia 1 de Março.
Depois de tanta história e memória, ao longo destes quase 18 anos ao serviço da arma aérea portuguesa, o que reserva o futuro a este avião?

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