sábado, 10 de outubro de 2020

… a histórica Malta [M2189 - 107/2020]

Malta é uma pequena nação insular (316 km2), que fica na fronteira entre dois continentes, África e Europa, posicionada entre as Torres de Hércules e o Canal do Suez, pelas suas águas territoriais passam as principais rotas do Mar Mediterrâneo, é um local de indubitável e milenar valor estratégico, com um percurso histórico de ocupação humana de mais de sete milénios, são estes, parece-me, motivos suficientes para ser destino de férias quase obrigatória, tanto ou mais que qualquer outro destino europeu. Mas, quem tem os aviões na massa do sangue, na oportunidade de uma visita a Malta, não podia deixar de, pelo menos, visitar o Museu de Aviação de Malta.


Antecedentes – National War Museum

Pouco mais de 20 anos antes, a 29 de Julho de 1974, é criada por um conjunto de voluntários a National Air Museum Association (NAMA), com o objectivo de registar e manter, o registo histórico de Malta enquanto fortaleza, compilando informação histórica, documental, artefactos, promovendo o seu estudo, preservação e restauro.

Este foi o embrião do actual, que foi tomando uma forma mais palpável com a cedência de muitos artefactos e documentos, incluindo muitos artefactos encontrados por toda a ilha, e por exemplo, no caso recente da 2ª Grande Guerra, em campos agrícolas, ou submersos ao longo da costa. Em resultado disso, a 30 de Maio de 1975, é inaugurada uma pequena exposição militar no Forte de St. Elmo (constr. 1552), em Valetta, que foi crescendo dando forma ao actual National War Museum (NWM), inaugurado quatro anos mais tarde, a 5 de Novembro de 1979. 

A exposição está distribuída por diversas áreas do forte, cobrindo todos os períodos da ocupação da ilha, desde 5000 AC ao final do período medieval, o Grande Cerco de 1565, a “Batalha de Malta” [1] na 2ª Grande Guerra, até ao período moderno, de uma nação europeia que se afirma neutral e pacífica.

Não posso deixar de destacar desde logo, uma peça que é o símbolo máximo da resistência do povo de Malta  durante a “Batalha de Malta”[1], a George Cross, uma das mais importantes condecorações inglesas, atribuída pelo Rei Jorge VI de Inglaterra, a 15 de Abril de 1942 -- “to bear witness to a heroism and devotion that will be famous in history”.

Um dos símbolos da resistência maltesa durante a 2ª Grande 
Guerra, este Sea Gladiator reg. N5520, o “Faith” um dos poucos 
aviões que durante algum tempo foram o único tipo de caça 
contra as forças italianas.

 
Um holofote de apoio às antiaéreas, que conseguiram abater 
inúmeros aparelhos italianos e alemães, como caso do fragmento 
de uma asa que se vê no canto superior da imagem.

O que resta de um Spitfire Vc resgatado do fundo do mar, 
em tudo semelhante ao que a partir do qual se reconstruiu 
o Spitfire em exposição no museu, em Ta’Qali.

Diversos são os painéis ilustrativos deste período que ocupam as salas do 
museu, polvilhados de inúmeros artefactos, e até restos de aviões, 
documentos, instrumentos, um sem fim de artefactos históricos.


A George Cross integra desde então a Bandeira Nacional e diversos 
símbolos nacionais, como é o caso, da cocarde da componente aérea 
das Armed Forces of Malta.

 


Malta Aviation Museum

Na sequência do trabalho realizado até aqui, a 1 de Novembro de 1994, é constituída a Malta Aviation Museum Foundation (MAMF),  com o objectivo de criar um museu de aviação. 

Localizado em parte do que foi o antigo aeródromo de Ta’Qali (ex-base aérea da RAF desactivada em 1968), dele fazem parte a exposição, oficinas de restauro e serviços administrativos, distribuídos por três hangares, dois deles recentes e um deles, que na verdade são dois Romney Huts, foram trazidos das bases de Hal Far e de Kalafrana, integrando o espólio.

O Malta Aviation Museum (MAM) possui uma colecção de aviões e diversos outros artefactos, dispostos pelos três hangares, cada um deles dedicado a um tema: Air Battle of Malta Memorial hangar, Main Exhibition hangar, e a Romney Exhibition hangar.

 

Fazem parte da colecção, para além dos aviões e helicópteros em exposição, em armazenamento ou restauro, mais dois aparelhos, em estado de voo, baseados em Luqa, um Tiger Moth e um Piper Cub.

 

Toda a visita foi interessantíssima e no final, enquanto me decidia onde gastar alguns euros na “shop”, ainda estive à conversa com um dos voluntários, o Frederick Galea, autor de diversos livros que me confessou estar «maluco» já que, explicou, foi um dos que restauraram o Hurricane e Spitfire, refeitos peça a peça  depois de terem passado uns redondos 30 anos debaixo de água! Reformado há já alguns anos, crescenta que, «it’s better then staying at home, watching television!»

E eu acrescentei, pudéssemos nós todos, entusiastas de aviação, fazer o mesmo! [2]

 

A colecção do Museu de Aviação de Malta é muito interessante ainda que, não estejam todos os aparelhos em exposição, alguns estão nas reservas, estes foram os que consegui ver.

 

Agusta-Bell AB47 G-2 reg.AS7201 (c/n225)

Agusta-Bell AB.204B  MM80303/1 (reservas)

Agusta Bell UH-1H c/n AAB5232 s/n 66-0749 reg.D-HAQU (w/tail boom of D-HAQO)

Armstrong-Withworth Sea Hawk FGA.6 reg. WV826 c/nA2532

BAC 1-11 (cabine) (ex5N-BBP, c/n 202)

Beechcraft 18S  (N495F) (reservas)

Callus Centaur 2000 reg. JC-XXX/Ariana (girocoptero)

Cessna L-19E Bird Dog reg.9H-ACB s/bn 61-2983, exItalian AF, exAFM

De Havilland Vampire T MK.11 reg. WZ550

Denney Kitfox 3 reg. 9H-UMH exG-BUDR

Douglas C-47A (43-15762; c/n 20228, exC-FITH)

Douglas Dakota IV (KN462)/Z , c/n16118/32925?  (T9-ABC) exF-GILV?

English Electric Company Lightning F.2 (secção de nariz) reg.XN769 RAF 92 Sqdn

Fairey Swordfish Mk.II HS491

FIAT G.91R1/B reg.MM6377/2-11 c/n NC191 Italian Air Force 14º Gruppo 2º Stormo

Gloster Meteor F.8 WF714

Gloster Meteor NF.14 WS774

Handley Page Hastinsg C(VIP).4 WJ325 (restos da cabine)

Handley Page Hastings C.2 WJ328 (restos da cabine)

Hawker Hurricane MkIIA Z3055

North American T-6G reg. MM53679/SL-36

Pou du Ciel reg. HM14

Schleicher K8  reg.PH-455

Supermarine Spitfire LF.IXc  EN199/R-B

 

Fora daqui, e em estado de voo, baseados no aeroporto de Luqa estão,

De Havilland DH82A Tiger Moth reg. G-ANFW c/n 85660 exRAF DE730

Piper Cub L4H A-65-8 Grasshopper  9H-CUB (c/n 11883)

 

Armstrong-Withworth Sea Hawk FGA.6 reg. WV826, restaurado 
como sendo o O-161 do 804 Naval Air Squadron, baseado no 
HMS Ark Royal, representando um dos aparelhos que  a bordo 
do HMS Bulwark participou na campanha do Suez, em 1956 
(daí as riscas na fuselagem e asas).

 

De Havilland Vampire T MK.11 reg. WZ550, restaurado como sendo 
um DH Sea Vampire T Mk.22, reg. HF-599 do 750 Naval Air Squadron,
baseado em Hal Far, em Malta, base conhecida com o HMS Falcon.
Aparelho ofertado pela Malta Aviation Society que o adquiriu com verbas 
provenientes da realização do festival internacional de aviação de Malta! 

 

Um colorido Gloster Meteor F.8, nas cores do 500 Sqdn
 

O Hawker Hurricane MkIIA Z3055, foi um dos aviões restaurados aqui, 
depois de ter sido resgatado do Mediterrâneo em 1995. perto da 
Blue Grotto, 54 anos depois de se ter despenhado, a 4 de Julho de 1941.

O primeiro aparelho e também o primeiro helicóptero do Helicopter 
Flight, das Armed Forces of Malta, um Agusta-Bell AB47 G-2.

Também este Spitfire LF.IXc estava no fundo do mar, reconstruído a 
partir do conjunto do motor e parte do cockpit -- está irreconhecível!

Um T-6G da Força Aérea Italiana é um de vários aparelhos que integram a colecção.

 

 

 

 

 

É um lugar-comum, repetido nos escaparates das agências de viagens, que Malta é um museu em si mesma, tal é o peso da História que transporta em cada local, em tudo o que vemos à nossa volta ou que visitamos transpiram História, a cada passo que damos transpomos séculos e até milénios.

Naturalmente com a minha atenção sempre voltada para a “cousa do ar”, no que concerne à aviação toda a ilha está também pontilhada de imensos locais interessantes e históricos da aviação, fortemente marcada  pela 2ª Grande Guerra. Em preparação para a visita estive a estudar algumas coisas (ver referências).

 

Esta viagem fez-me recordar várias outras coisas, por exemplo, pela proximidade de outros países, como o caso da Líbia, lá mais para Sul, veio-me logo à ideia a célebre “linha da morte”, traçada no Golfo de Sidra nos tempos de Kadafi. Reclamava então uma maior área de águas territoriais, intenção que foi prontamente desafiada pelo Tio Sam, que cedo estacionou ali perto uma das suas esquadras navais, e que resultaram, entre outros, em braços de ferro, como foi o caso dos combates aéreos entre aparelhos da Força Aérea Líbia e daMarinha Norte-Americana dos anos 80., o que aconteceu em duas ocasiões. Acho que ainda tenho algures um recorte de uma Newsweek sobre isso.

 

No aeroporto de Luqa, algumas referências também mais recentes, a uma altura em que nos noticiários ouvíamos falar repetidas vezes em sequestros aéreos, foi este aeroporto palco de diversos desvios de aviões, nem todos bem sucedidos, como o caso do 737 da Egyptair (Novembro 1985), que resultou em tragédia.

 

Não me posso esquecer também, da Guerra do Biafra, que de algum modo passou por aqui, sob a forma de um Lockheed Constelation (reg.5T-TAF, exTAPCS-TLC), que aqui ficou arrestado em 1968. À semelhança do que sucedeu em Faro, este também andou um bocado aos caídos, vendido em 1972, foi utilizado como bar/restaurante, o Malta Aviation Museum ainda o tentou adquirir, para a sua colecção, mas em Janeiro de 1997, foi destruído por um incêndio (lá está, como o de Faro). Curiosamente, ou não, do lado de Kirkop, existe um espaço para os plane spotters, gerido pela Malta Aviation Society, onde ainda se encontra um dos motores. Todo o espaço vai ser melhorado.

Esta associação organiza há já vários anos um festival aéreo internacional, de meter respeito!


 

Aspecto da área da Malta Aviation Society, junto ao aeroporto, onde 
está um dos motores do Super Constelation exTAP CS-TLC.  Toda a esta
área irá sofrer uma intervenção e melhoramento.


Não que tenha andado “à caça” dos wrecks&relics locais, ainda arranjei maneira de fotografar o EECo Canberra T.4 que está junto à torre de controle do aeroporto, onde se situou durante muitos anos a Royal Air Force Station Luqa, pertencendo este ao 13 Sqdn aqui baseado de  1965 a 1978.




Entretanto, e como tudo o que é bom, tem um fim, regressei a casa cheio de imagens bonitas de um país fantástico, e uma lista imensa de coisas que ficaram por fazer … até à próxima!

 

 

Rui “A-7” Ferreira

Entusiasta de Aviação

 


 

Notas:

[1] – foi durante a Segunda Grande Guerra que malteses e ingleses, civis e militares sofreram os mais intensos bombardeamentos da Regia Aeronautica e sobretudo da Luftwaffe, com especial incidência em toda a área do Grande Porto, em Valetta, mas também nos aeródromos de Luqa, Halfar, e Ta’Qali. Foi durante os bombardeamentos mais intensos, entre 20 de Março a 28 de Abril de 1942, e sobretudo a resistência dos Malteses, que lhes fez merecer a George Cross (todas estas áreas receberam cerca de o dobro da tonelagem de bombas, em relação a Londres durante o período de um ano: 6700 toneladas de bombas durante o período de 6 semanas!).

 

[2] – à laia de desabafo, e ideia peregrina, lembrei-me de um projecto antigo, que deu alguns frutos mas que voltou a ver fechadas as portas ao comum mortal, entusiasta de aviação, à possibilidade de efectuar trabalho de voluntariado num museu de aviação nacional … como diriam os Monty Python: say no more, say no more, winck, winck!

 

 

Agradecimentos:

Frederick Galea (MAM); Joe Ciliberti (MAS); Jos Stevens (Rotorsport);

 

 

Fontes e referências:

Malta Aviation Museum - https://www.maltaaviationmuseum.com/


Malta Aviation Museum - http://www.sbap.be/museum/taqali/taqali.htm


FIAT G.91 - https://maltashipnews.com/2019/07/24/aviation-italian-airforce-g-91-aircraft-presentation-to-the-malta-aviation-museum/

 

 

Mais alguns links interessantes, por entre sítios, filmes e documentários:

http://silverhawkauthor.com/warplanes-of-the-second-world-war-preserved-in-malta_601.html

http://www.globalairpowermedia.com/files/articles/malta-afm.html

http://www.andrewgrantham.co.uk/soundmirrors/locations/il-widna-malta/ 

 

https://www.youtube.com/watch?v=bX8r5oUo-4E&t=1192s

 

https://www.youtube.com/watch?v=snc881kjin8

 

https://www.youtube.com/watch?v=tOKwANmj_n0

 

http://www.sbap.be/museum/taqali/taqali.htm


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