quarta-feira, 16 de abril de 2014

25 ANOS DE EPSILON - nova pintura especial (M1532 - 52AL/2014)

A formação liderada pelo novo "pintura especial" à chegada À BA1    Foto: Paulo Fernandes/OneShootLand

Dia 31 de janeiro de 1989, são 09H35 em Tarbes - no Sul de França - quando a torre de controlo autoriza o voo AFP0253 a descolar da pista 02.
A bordo, o então Major Piloto-Aviador Carlos Gromicho e o Capitão Piloto Hungria Teixeira colocam gás a fundo e iniciam a corrida de descolagem com o primeiro Epsilon português, número de cauda 1401, adquirido pela Força Aérea Portuguesa. Destino: Base Aérea N.º 1 (BA1), em Sintra.
Volvidas quatro horas e meia e após uma paragem para reabastecimento na Base Aérea de Valladolid (Espanha), o novo avião da Força Aérea chegava ao espaço aéreo de Sintra, onde um C-212 Aviocar da Esquadra 401 o esperava para obter as primeiras fotografias em território nacional. Prosseguiu depois para a aterragem, “escoltado” por dois Cessna T-37C da Esquadra 102.
Na realidade, este não foi o primeiro voo do 1401 (mais tarde 11401), mas sim o décimo. O primeiro foi efetuado em 23 de janeiro de 1989. Entre 23 e 26 de janeiro desse ano, o Major Gromicho e o Capitão Teixeira efetuaram quatro voos cada neste avião com pilotos franceses, o que os habilitou a efetuarem os voos de aceitação.
A 30 de janeiro teve então lugar o voo de aceitação do 1401 com tripulação portuguesa, sendo este considerado o primeiro voo oficial. Apesar de a contabilização, em termos de horas de voo da frota, começar a 23 de janeiro.

A cerimónia oficial de apresentação do Epsilon aconteceu no dia 01 de fevereiro - na BA1 - e contou com a presença do Ministro da Defesa Nacional. Teve então início uma nova etapa na instrução elementar e básica da aviação militar em Portugal.
Ao contrário do 1401 (totalmente construído em França), os restantes 17 aviões foram montados em Portugal pelas Oficinas Gerais de Material Aéreo (OGMA), em Alverca. 14 (do 1402 ao 1415) foram entregues ainda durante o primeiro semestre de 1989, com o 18º - e último - avião (o 1418) a ser entregue a 09 de junho de 1990.

Foto: Paulo Fernades/OneShootLand

A 16 de abril de 2014 teve lugar na BA1 a comemoração dedicada aos atuais e antigos militares que trabalharam ligados ao Epsilon, durante estes 25 anos de operações, com a revelação da nova pintura comemorativa no avião n/c 11410, integrado em formação que sobrevoou a BA1 no regresso de uma missão de treino.

Fonte: Força Aérea Portuguesa
Adaptação: Pássaro de Ferro

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