quinta-feira, 29 de março de 2012

A PATCHMANIA E UMA PINTURA ESPECIAL (M624-28PM/2012)


 MM7240 da Aeronautica Militare Italiana, mais conhecido por Green Lightning a partir de 8 de junho de 2009     
Foto: K.Bell/Airliners


MM7240 (Green Lighting) juntamente com o MM7249, comemorativos das 1000 horas dos comandantes dos 18º e 10º Gruppo   Foto: Dirk Geerts/Airliners

Em 1986 a USAF estabeleceu o programa ADF (Air Defence Fighter) durante o qual mais de 270 F-16A/B Bloco 15 foram atualizados para o padrão OCU (Operational Capability Update) e modificados para os diversos departamentos da ANG (Air National Guard - EUA). Estes aviões possuíam aviónicos melhorados, e tinham capacidade para utilizar os mísseis ar-ar guiados por radar AIM-7 Sparrow semiativos. A Aeronáutica Militar Italiana, adquiriu em contrato de leasing 45.000 horas de voo de 30 destes F-16 Bloco 15 ADF, atualizados ainda ao padrão "Falcon Up" e 4 F-16 Bloco 10, para utilizar entre 2003 e 2010. As operações começaram em junho de 2003 com a primeira unidade a aterrar na base siciliana. A 22 de maio de 2008, as aeronaves do 37º Stormo passaram a barreira das 30.000 horas de voo da frota F-16 em Itália. 

Base Aérea de Birgi na Sicília onde se pode distinguir o Green Lightning      Foto: Mick Bajcar/Airliners

Em 2009, para comemorar as 1000 horas de voo em F-16 do comandante do Gruppo 18, Maj. Maurizio “Masa” De Angelis, a célula s/n 61-403 (matrícula italiana MM7240) foi pintada com o esquema que ficaria conhecido como "Green Lightning" por razões óbvias. Do modelo foi ainda criada uma miniatura à escala 1/48, pela marca Italeri.



 
Esta célula, inicialmente um F-16A Bloco 15E entrou ao serviço dos EUA com a matrícula 81-722 a 15 de outubro de 1982 na 50th TFW com código de cauda "HR". Passou posteriormente pelas 31th TFW (código ZF e HS), 159th FIS e 186th FIS. No início dos anos 90 foi atualizado para o referido padrão ADF, servindo a partir de 15 de março de 1992 no 186th FS, até ser armazenado no AMARC a 21 de abril de 1995. 

Ao serviço do 186 FIS a escoltar um SU-27           Foto: Fernando Serna/USAF


Voltaria ao ativo ao abrigo do programa Peace Ceaser de leasing à Aeronáutica Militar Italiana a 7 de abril de 2005, onde passou pelo Gruppo 37 e 18. Apesar de inicialmente estar previsto voar até 2010, atrasos no programa Typhoon, que supostamente deveria substituir os F-16 em Itália, obrigaram ao prolongamento do contrato de leasing até pelo menos 2013, pelo que o MM7240 continua na Sicília.

O Green Lightning em Waddington em 2010               Foto: Stuart Freer/Airliners

E toda esta história à volta de um avião porquê? Porque há um par de meses atrás um amigo italiano me presenteou com um patch comemorativo da pintura "Green Lightning". Não tendo muitas saídas ao exterior (a assinalar apenas uma presença no Festival de Waddington em 2010) o patch foi imediatamente encaminhado para a secção de "cromos raros" no meu expositor, onde possui lugar de destaque. 


Grazie Massimo!

A subcultura dos patches é um fenómeno por vezes incompreensível para muitos, e durante algum tempo também para mim. Compreendi já algo tarde que mais do que "cromos raros" alguns patches (senão todos) são pedaços da história e memórias pessoais. Lamento hoje com pesar muitos patches que vi há 20 e por vezes mais anos atrás e que não adquiri. hoje seriam verdadeiras peças de museu.

Para mitigar lamentos como este e permitir a troca e venda de patches, existe hoje no ciberespaço um fórum nacional, que facilita a quem se quiser associar, porventura (re)encontrar aquele patch especial, caso ele exista perdido algures no fundo de uma gaveta, ou simplesmente adquirir a última novidade disponível.

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